Welke tekens mag je in een domeinnaam gebruiken.

Welke tekens mag je in een domeinnaam gebruiken.

Het aantal en soort tekens dat gekozen kan worden is beperkt. Een domeinnaam mag maximaal uit 63 tekens bestaan. Het minimum aantal tekens voor een .nl-domeinnaam is twee, bij een .com naam is er geen minimum. Men kan kiezen voor letters, cijfers en het (-)koppelteken. Het koppelteken mag niet aan het begin of aan het einde staan. De namen -bellen.nl en bellen-.nl zijn dus verboden! Tot 1-12-2007 geldt: in de .nl-domeinnaam moet tenminste één letter zijn opgenomen: 112.nl wordt (werd) dus niet geaccepteerd. Er wordt geen onderscheid gemaakt tussen hoofdletters en kleine letters. Ook als men de hoofd- en kleine letters door elkaar intypt zal men toch op dezelfde site terechtkomen. INterNETten.nl is dus dezelfde domeinnaam als internetten.nl. Bedrijven met speciale tekens in hun bedrijfsnaam zoals &, +, ! zullen dus een andere, creatieve oplossing moeten bedenken voor hun domeinnaam, omdat deze bijzondere tekens niet geaccepteerd worden. 
Op internationaal gebied zijn er wel ontwikkelingen rond de introductie van ‘vreemde’ tekens (bijvoorbeeld trema’s en accenten) in domeinnamen, ook wel Internationalised Domain Names (IDN) genaamd. SIDN onderhoudt hierover nauwe contacten met buitenlandse zustermaatschappijen en neemt deel aan diverse internationale werkgroepen. Naar verwachting zal het nog even duren voor IDN ook binnen het .nl-domein mogelijk is. 
In het ‘Rapport Domeinnaamdebat 2006’ (pdf) staat dat  de lokale internetgemeenschap zich uitspreekt tegen invoering van IDN op dit moment. De belangrijkste argumenten zijn dat er geen grote behoefte is gebleken, dat IDN-namen moeilijk zijn in te voeren op een Nederlands toetsenbord en tot verwarring zullen leiden bij gebruikers. Men ziet echter ook dat .nl een onderdeel is van de internationale gemeenschap die over het algemeen wel positief staat tegenover IDN. Zodra er een brede marktbehoefte voor dergelijke domeinnamen is, er voldoende beveiligingsmaatregelen genomen kunnen worden om misbruik tegen te gaan en er een redelijk aanbod is van applicaties die IDN ondersteunen, kan opnieuw worden overwogen IDN te ondersteunen onder .nl.